Onderzoekers veranderen hommels in slimme landbouw-drones

Drones hebben hun waarde als efficiënte landbouwhulpmiddelen bewezen, maar de landbouwsector heeft nog meer innovatieve oplossingen nodig. Nu heeft een aantal onderzoekers voorgesteld om hommels te veranderen in kleine drones. De eerste stap is al gezet. Een onderzoeksteam van de University of Washington heeft een klein apparaatje ontwikkeld dat op de rug van een hommel kan worden bevestigd.

Het platformpje, dat gemaakt is van standaard componenten, is ontworpen om allerlei belangrijke informatie over de gezondheid van gewassen te verzamelen. Omdat hommels veel kleiner zijn dan drones, kunnen ze, al vliegend tussen de planten, veel nauwkeurigere gegevens verzamelen. Een andere reden waarom hommels een praktischere optie zijn voor deze taak is omdat traditionele drones op 1 lading maar 30 minuten kunnen vliegen. Bijen zijn echter ‘de beste vliegende machines in de natuur’ en hebben geen batterijen nodig die opgeladen moeten worden. Nu willen de wetenschappers nog onderzoeken hoe ze deze hommels kunnen besturen, wat op dit moment voorlopig onmogelijk lijkt.