Nieuwe wearable detecteert depressie en angst bij kinderen

Volgens schattingen heeft 20 procent van de kinderen last van internaliserende aandoeningen als angst en depressie, wat zeer zorgwekkend is – vooral omdat deze problemen niet altijd eenvoudig te herkennen zijn. Technologie kan hier dan ook een belangrijke rol spelen. Onderzoekers van de University of Vermont zijn een samenwerkingsverband aangegaan met een team van de afdeling psychiatrie van de Universiteit of Michigan om een ​​wearable te ontwikkelen die deze aandoeningen vroegtijdig kan detecteren zodat een behandeling op tijd gestart kan worden. Er werd onderzoek gedaan bij 63 kinderen door middel van een speciaal ontwikkelde methode waarmee bepaald gedrag en gevoelens als angst opgewekt worden. De kinderen kregen een draagbare sensor om hun bewegingen te registreren.

Na het verwerken van de bewegingsdata wist het algoritme verschillen te identificeren in de manier waarop de kinderen in de twee groepen bewogen. Met deze informatie konden kinderen met internaliserende aandoeningen met 81 procent nauwkeurigheid onderscheiden worden van de andere kinderen. Dit blijkt dan ook een effectievere methode dan de standaard ouder-vragenlijst, zoals Brian Owens schrijft voor UVM Today.