Nieuwe technologie van MIT geeft zelfrijdende auto’s ‘elektrische ogen’

Grote bedrijven als Uber en Waymo zouden zelfrijdende auto’s het liefst nu al op de weg zien. Maar voordat dat mogelijk is moet er aan de technologie nog het een en andere verbeterd worden. Een van de problemen met autonome voertuigen is bijvoorbeeld hun onvermogen om door mist of stof te ‘kijken’. Een onderzoeksteam van het MIT heeft nu een kosteneffectief systeem ontwikkeld dat in combinatie met de huidige lidar-technologie gebruikt zou kunnen worden.

Om objecten te kunnen detecteren stuurt dit systeem een signaal door een zender, waarna de ontvanger de absorptie en reflectie van de terugkaatsende subterahertz-golflengten meet, waarbij het beeld van het object opnieuw wordt gevormd. Hierdoor kunnen zelfrijdende auto’s zelfs in slechte weersomstandigheden ‘zien’. Volgens Ruonan Han, universitair hoofddocent elektrotechniek en computerwetenschappen, is het belangrijkste doel van het project om zelfrijdende voertuigen en drones uit te rusten met verbeterde elektrische ogen.