Nieuw medicijn kan geheugenverlies op oudere leeftijd voorkomen

Wetenschappers van het Centre for Addiction and Mental Health van de University of Toronto zijn bezig met het ontwikkelen van een nieuw medicijn dat mogelijk ouderdomgerelateerd geheugenverlies en slechte besluitvorming kan behandelen. De eerste laboratoriumproeven tonen aan dat oude dieren binnen een half uur na de behandeling verbeterde geheugenvaardigheden vertoonden. Bovendien waren gekrompen hersencellen twee maanden later teruggegroeid. Klinische proeven met mensen zullen naar verwachting over twee jaar van start gaan. Als alles volgens plan verloopt, zouden 55-plussers dit middel kunnen gebruiken in de vorm van een dagelijkse pil die het begin van Alzheimer, ouderdomgerelateerd geheugenverlies en enkele psychische stoornissen zou kunnen vertragen.

Het medicijn richt zich op de GABA-neurotransmitters in de hippocampus, een deel van de hersenen dat betrokken is bij cognitieve processen. Proeven tonen echter aan dat het medicijn alleen bij oudere en gestreste dieren effectief is en geen cognitieve stimulans teweegbrengt bij jonge, gezonde dieren.